Lieu #3 : Le Chicago Café, cool malgré lui

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Je suis allée en Europe l’automne dernier, rejoindre mon amie Naomie (c’est elle la photographe talentueuse derrière les clichés du blogue). Elle étudiait à Bruxelles pour un semestre et j’en ai profité pour m’évader de Montréal, avant que la neige s’abatte sur nos têtes.

Durant l’une de nos nombreuses journées à errer dans les rues à trouver des cafés/restos/boutiques tous plus cool les uns que les autres, nous sommes tombées sur le Chicago Café, situé sur la (hip) rue de Flandre. Le décor, parsemé de sièges de théâtre recyclés, et le délicieux américano qu’on m’a servi m’ont donné envie de partager avec vous cette découverte. J’ai posé quelques questions à Fouad Benarbia, l’un des trois propriétaires, pour qu’il nous jase du concept-pas-concept de la place.

Ton rôle au Chicago Café :

Je m’occupe essentiellement de la « mise en scène ». M. Ramzi, le deuxième associé, est surnommé M. Bricoleur. Il comprend tout et s’occupe de tout réparer. Finalement, Julie, la troisième propriétaire, est le visage de l’endroit — elle adore le contact avec les clients.

Quel est le concept qui a donné naissance à ton commerce?

Honnêtement, je n’aime pas le terme « concept », il trahit trop d’efforts… Évidemment que nous avons réfléchi préalablement, mais rien d’existentiel! Au contraire, nous cherchions davantage la simplicité et une certaine naïveté. Il s’agit surtout de ne pas paraître trop conceptuel quoi.

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Comment décrirais-tu l’ambiance de la place?

On aime les cafés populaires, car tout le monde s’y sent à l’aise. Je déteste les places cool où le barista est super stylé et tente de couler le PARFAIT cappuccino. Ma mère ne serait pas à l’aise dans un endroit comme celui-là et c’est d’abord à elle que je pense quand je travaille. Et non au cool kids du coin.

À l’inverse, je ne veux pas non plus du café rétro, qui reprend toute la vaisselle et le mobilier de mon enfance. Nous sommes en 2015, respectons notre époque for Christ’s sake!

Notre but principal était de créer une oasis dans laquelle toutes les générations se rassemblent sans discrimination culturelle. Je suis conscient qu’il y a plein d’endroits qui vont servir la même chose que moi, parfois mieux et parfois pire. Toutefois, j’espère que les gens viendront ici pour profiter de ce que nous avons tenté de créer : un environnement composé de calme, de bon goût et, surtout, pour tout le monde.

On s’attend à quoi côté bouffe?

Au menu, petits déjeuners anglais, arabe et français. Sinon, des standards belges, croquemonsieurs, burgers, quesadillas, jacket potatoes et pâtisseries maison.

Vos plans pour 2015?

Des collaborations! On veut monter une cantine pour qui rassemblera entre ses murs des jeunes et des vieux pour communiquer et échanger.

Ce que tu aimes le plus de ton métier?

Voir les gens repartir de chez nous satisfaits.

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L’endroit où on choisit de se procurer notre café est tellement personnel. Certaines personnes désirent une expérience gustative faite dans les règles de l’art alors que d’autres recherchent une atmosphère inspirante où ils pourront s’y installer quelques heures.

Et vous, quelle est votre adresse café préférée?

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